Celestia – Planetarium gratuito ed open source per navigare nello spazio in 3D – Astronomia 3D – Tutti i pianeti e le stelle in tre dimensioni – Crea filmati 3d dell’universo – Cerca eclissi

Celestia - Saturno
Celestia - Saturno

Celestia, creato da Chris Laurel, è un software completamente libero, gratuito ed Open Source rilasciato sotto licenza GNU GPL (General Public License) che permette la simulazione astronomica 3D in tempo reale dell’universo conosciuto con un database di corpi celesti che raggiunge e supera la cifra di 120.000 stelle, asteroidi, comete e pianeti recensiti.

Il programma Celestia offre uno spettacolo unico e simile a quello del miglior “Planetarium” esistente con la differenza che è lo stesso utente a scegliere i posti dell’universo da visitare.

 

Tecnicamente

Celestia è stato programmato usando le famosissime librerie OPENGL con accellerazione 3D e la GUI (graphical user interface) è stata programmata usando le librerie GTK (GIMP ToolKit) e Qt.

L’adozione delle librerie OPENGL hanno permesso al planetarium Celestia di creare:

  • ombre realistiche (shadow mapping shadow volumes)
  • movimenti della telecamera totalmente libere, infatti, la vista del simulatore di volo nello spazio può cambiare con traslazioni, rotazioni e zoom impressionanti.

Add-Ons (Espansioni)

Celestia fra i tanti componenti disponibili offre anche la possibilità di essere espanso con nuovi componenti scaricabili da diversi siti che migliorano graficamente l’ottimo programma ed aggiungono dettagli grafici spettacolari ai pianeti ed a tutti i corpi celesti in generale presenti nel database.

Nel sito www.celestiamotherlode.net si possono scaricare stupende espansioni del programma Celestia che ci trasportano in un viaggio nell’universo partendo dal sistema solare fino ad arrivare alle nebulose più sperdute.

Gli add-ons che si possono scaricare dal sito  sono  divisi nelle seguenti categorie:

  • Solar System
  • Spacecraft
  • Extrasolar (Deep Space) Objects
  • Fictional
  • Resources

Fra i menù del sito possiamo mettere in rilievo due caratteristiche molto utili presenti nel portale:

  • il settore “Script
  • il settore “Educational

Il settore “Script”

Raccoglie una moltitudine di documentari e viaggi guidati spettacolari verso il sistema solare e verso diverse parti dell’universo.

Il settore “Educational”

E’ una sezione utilissima con scripts creati dai professori di molte scuole in lingua spagnola, inglese, francese e tedesca per far vivere ai propri studenti un viaggio bellissimo fra i corpi celesti dell’universo.

La funzione “Cerca eclissi”

Grazie allo strumento “Cerca eclissi” implemetato dentro il programma Celestia è possibile simulare durante una lezione d’ astronomia le varie fasi di un’ eclissi lunare o solare da far vedere in un aula informatica in diretta sui monitors di tutti gli studenti o in differita sotto forma di filmato grazie all’ottima funzione “cattura video“.

Navigare nello spazio su astronavi fantastiche

Per completare e rendere più avvincente la navigazione nello spazio con il bellissimo simulatore spaziale di Celestia è possibile affrontare le simulazioni a bordo di astronavi tratte dai films di fantascienza più famosi come:

  • Star Trek
  • Star Wars
  • altri

Piattaforme supportate

Il programma Celestia è una soluzione integrata multipiattaforma sviluppato per una grande varietà di sistemi operativi.

I sistemi operativi su cui gira la suite Celestia sono:

  • Linux Debian
  • Linux Mandrake
  • Linux Suse
  • GNU/Linux
  • Windows 
  • MacOSX

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